York

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La cathédrale de York.

York est la capitale historique du Yorkshire et elle fut pendant très longtemps sa plus grande ville, même si elle est aujourd’hui largement dépassée par Leeds ou Sheffield. York est toujours la ville la plus historique et la plus touristique de la région, et elle peut même être considérée comme la capitale culturelle du nord de l’Angleterre.

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Stonegate.

York est célèbre dans toute l’Angleterre pour son immense cathédrale, qui est la deuxième plus importante pour les Anglicans après celle de Canterbury. Elle est également connue pour ses ruelles médiévales et ses remparts qui font encore tout le tour de la ville. York est enfin une ville riche en musées, avec notamment le National Railway Museum.

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La Multangular Tower romaine.

York est construite au confluent de l’Ouse et de la Foss, en plein milieu du Yorkshire. Elle a été fondée par les Romains qui y ont établi une forteresse au Ier siècle. La forteresse se trouvait au nord de l’Ouse, autour de la cathédrale actuelle, et une ville est rapidement apparue sur la rive sud. Sous les Romains, York, appelée Eboracum, était la deuxième plus grande ville d’Angleterre après Londres. Constantin y a été proclamé empereur romain en 306.

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Les tours de la cathédrale.

Au Vème siècle, la cité a été conquise par les Angles, qui l’ont rebaptisée Eoforwic. Sous les Angles, la ville est devenue capitale du royaume de Northumbrie, et elle est également devenue un lieu religieux, avec la fondation de la cathédrale. Les Vikings, arrivés en 886, ont renommé la ville en Jorvik, et en ont fait la capitale d’un nouveau royaume, qui est peu à peu devenu le Yorkshire.

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La cathédrale depuis Cifford’s Tower.

Après la conquête de Guillaume le Conquérant en 1066, York s’est établie en tant que place commerciale d’importance européenne, depuis laquelle on expédiait de la laine jusqu’aux Flandres et l’Italie. Pendant tout le Moyen-Age et la Renaissance, York est restée la deuxième ville d’Angleterre et la capitale officieuse du nord du pays. On y trouvait le Council of the North, institution royale qui devait aider à la prospérité et à l’administration du nord de l’Angleterre.

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St Helen’s Square.

Au XVIIIème siècle, York était une ville en vogue, où les aristocrates de la région possédaient des maisons et où ils venaient partiper aux bals et réceptions. Néanmoins, la ville a décliné pendant l’époque industrielle, et elle a largement été dépassée pour devenir une petite ville de province. Elle a cependant possédé une importante industrie chocolatière, avec notamment la marque Terry’s. Aujourd’hui, York est une ville universitaire et touristique, toujours très animée et fréquentée.

Visiter

Voir la page Visiter York.

Musées

Voir la page Musées de York.

Transports

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Frise des rois d’Angleterre dans la cathédrale.

York possède une grande gare et elle est très bien reliée au reste de la région et du pays. La gare est située à deux pas du centre historique, face aux remparts.

York possède un réseau de bus (site internet), mais la vieille ville se parcourt très bien à pied. Les parkings du centre-ville sont chers, mais si on vient en voiture, on peut choisir de se garer dans un des six parkings gratuits « park and ride » qui se trouvent aux entrées de ville. On peut ensuite rejoindre le centre en bus (2,90 £ l’aller-retour, passages toutes les 10 min environ).

Événements

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Noël à la Mansion House.

York organise plusieurs festivals d’envergure nationale. La plupart ont une vocation plutôt intellectuelle. Il y a ainsi le York Literature Festival en mars et la National Book Fair (foire aux livres) en septembre, ainsi qu’un festival regroupant des conférences sur les sciences humaines : le Festival of Ideas en juin. York possède aussi un festival dédié à Shakespeare durant lequel des pièces de l’auteur sont jouées dans les théâtres et dans la rue. Il s’agit l’International Sheakespeare Festival en mai. Le York Early Music Festival s’intéresse à la musique savante du Moyen-Age jusqu’à l’époque baroque et il a lieu en juin. York a également un festival du court-métrage, l’Aesthetica Short Film Festival en novembre.

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Fossgate.

Plus terre à terre, York organise aussi un marché de Noël (Christmas Festival), un festival de Pâques et du chocolat (Easter Festival) et un festival de gastronomie, qui est d’ailleurs le plus grand du pays (York Food & Drink Festival en automne).

York Designer Outlet

York possède un grand centre commercial dédié au destockage, situé à 5 km au sud du centre-ville. Le centre commercial comprend plus de 120 boutiques tenues par de grandes enseignes nationales et internationales, courantes et haut-de-gamme. Le Designer Outlet est relié au centre par le bus 7.

Plan de York

York à l’époque romaine :

York 200

York à la fin du Moyen-Age :

York 1500

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Voir aussi : Visiter York, Balades à York et Musées de York.

Autour de York :

Beningbrough Hall

Bishopthorpe

Brockfield Hall

Sutton Park

Tadcaster

Selby

Pocklington

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